jueves, 31 de marzo de 2011

Los hispanos el grupo más grande del país.

Por Charlene Porter


Washington - Los estadounidenses de origen hispano conforman el grupo
minoritario más grande del país, según datos difundidos por el censo de Estados Unidos,
un inmenso proyecto para recopilar información que ayuda a definir el futuro
del proceso democrático del país.

La Oficina del Censo recolectó los datos durante el año 2010, mediante una
encuesta distribuida por correo, o por medio de un funcionario, a cada vivienda
del país, para contar cuánta gente vive allí y para recolectar otros datos
demográficos. Los hallazgos revelan que la población total de Estados Unidos es
de 308,7 millones de personas, de las cuales 16 por ciento son hispanas.

La Constitución de Estados Unidos exige hacer un censo nacional cada diez años
para asignar los escaños en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

En la década transcurrida, la población hispana creció en un 43 por ciento,
alcanzando los 50,5 millones de personas en el año 2010. El crecimiento de más
de 15 millones en este grupo étnico representa más de la mitad del crecimiento
total del país en la última década. La población blanca no hispana sigue siendo
el grupo de población más grande en Estados Unidos, con 196,8 millones de
personas, que equivale a casi el 64 por ciento de la población. Los
afro-estadounidenses conforman el tercer grupo étnico más grande, con casi el
13 por ciento de la población total, con 38,9 millones de personas. Los
asiáticos estadounidenses integran el siguiente grupo más grande, con alrededor
de 14,7 millones de personas, conformando el 5 por ciento del total.

"Nos estamos aproximando a un nuevo tope en la prevalencia de los
residentes de Estados Unidos que nacieron fuera del país", dijo Robert M.
Groves, director de la Oficina del Censo, en una entrada de blog. "El tamaño
de la población nacida en el extranjero nunca ha sido tan grande desde la
década de 1920".

¿QUÉ ES EL CENSO?

El censo es uno de los pilares básicos de la democracia
estadounidense, porque aporta los datos que forman la base del procedimiento
para asignar proporcionalmente los escaños legislativos, para hacer cumplir el principio
de una persona, un voto. La cantidad de legisladores en la Cámara de
Representantes sigue siendo constante: 435, y cada uno de ellos representa a
poco más de 700.000 personas. Ocho estados tendrán un aumento en su
representación en la Cámara, porque el censo de 2010 ha documentado el
crecimiento de su población. Diez estados que han perdido población perderán
sus escaños en favor de los estados crecientes.

Desde que se anunciaron las conclusiones del proyecto en diciembre de 2010, la
Oficina del Censo ha estado enviando paquetes de datos a cada gobierno estatal.
Los órganos legislativos de cada cámara estatal examinarán esta información,
para determinar la circunscripción de los distritos electorales de casi el
mismo tamaño poblacional. Estos debates suelen ser los más contenciosos entre
los legisladores estatales, porque los partidos políticos y los círculos
interesados quieren todos crear distritos que aumenten al máximo su poder
eleccionario, lo cual favorece su influencia en el proceso de diseño de
políticas.

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