sábado, 18 de diciembre de 2010

La Migra y Usted: Nuevamente cinismo del Senado ante el Dream Act


Por Armando García

Los esfuerzos por regularizar a jóvenes indocumentados que llegaron al país antes de la edad de 16 años, se vieron frustrados el sábado 18 de diciembre por el fracaso rotundo del Senado de Estados Unidos de pasar la legislación conocida como el Dream Act.

El sueño de muchos, se convirtió en una pesadilla, ya que ahora la presencia de muchos jóvenes indocumentados que salieron de la clandestinidad para dedicarse abogar por la pieza legislativa que les daría una condición temporal de no inmigrantes para que en una década pudieran convertirse en residentes permanentes, pues las autoridades migratorias sabes de su paradero, inclusive algunos de sus nombres fueron dados a conocer tanto en el Congreso como en los medios de comunicación.

Nuevamente, y tal como lo escribí en septiembre pasado, el cinismo de muchos de nuestros representantes en el Senado, se vio reflejado el sábado pasado al votar 55 votos a favor y 41 en contra para no seguir con la medida. Se necesitaban 60 votos para que la pieza legislativa llegara al escritorio del Presidente para su firma.

Empezando el 2011 y hasta el 2012, la Casa de Representantes estará controlada por los republicanos y el Senado, por una muy pequeña diferencia de demócratas, un panorama casi imposible para que el sueño de estudiantes vuelva a ser considerado.

Este fracaso es también para el Presidente Obama, quien debido al clima político del país y de la herencia que recibió de la administración anterior, pues no pudo cumplir con su promesa de campaña de conseguir una reforma integral a la ya quebrada ley de inmigración y nacionalidad.

Los intereses políticos de los partidos, el racismo, la discriminación, del factor miedo, fueron las claves de este fracaso cuyas victimas son estudiantes que han vivido y estudiado en Estados Unidos.

Muchos de ellos ni siquiera recuerdan la patria que los vio nacer, y algunos ni siquiera hablan el idioma de sus padres que los trajeron ilegalmente a este país. Jóvenes que cada día en sus escuelas juraran lealtad a la bandera de Estados Unidos, entonaron e Himno Nacional de la nación que los vio crecer y que en el 2010 el Congreso les ha dado la espalda.

La nación paga un precio muy caro al no permitirles legalizar su estatus migratorio. Será difícil saber la forma de pensar de los afectados, pero para muchos la lealtad que han manifestado a la nación que los acogió, quizá ahora sea el momento de recapacitar y de tomar decisiones en sus vidas.

Muchos quizá opten por tratar de regularizar su presencia en este país, a través de la ley migratoria existente, otros quizá sean puestos en proceso de deportación a países que desconocen. Realmente este es un momento triste para la comunidad inmigrante. Una tragedia en toda la extensión de la palabra.

La Migra y Usted es una columna que publica regularmente este medio analizando temas migratorios de Estados Unidos. Recibe preguntas de los lectores sobre trámites para conseguir la residencia o la ciudadanía de este país. Dirija sus preguntas por correo electrónico a: lamigrayusted@gmail.com. La pregunta y respuesta serán publicadas por este medio. Si necesita asesoría, hable a la línea de ayuda al inmigrante del 'MigraNetCenter' (210) 390-5731.

viernes, 10 de diciembre de 2010

La Migra y Usted: Soplo de vida al Dream Act

Por Armando García

Por ser de mucha importancia para los lectores de “La Migra y Usted”, a continuación está un resumen de la pieza del Dream Act que fue aprobada por la Casa de Representantes el pasado 8 de diciembre, pero al día siguiente, el Senado la puso en calendario para ser considerada en otra sesión con el fin de convencer a republicanos y demócratas indecisos en apoyar la iniciativa. Si antes de que este resumen sea publicado por este medio, la medida es aprobada, en otra columna explicaré como se pondrá en vigor. Si la medida es rechazada, este resumen queda en la historia de los intentos que por una década se han realizado para que se les haga justicia a miles de jóvenes inmigrantes que se encuentran indocumentados en este país.

El resumen fue preparado por Reforma Migratoria PRO América

Puntos a destacar:

La decisión del liderazgo del Senado de dejar de lado su versión del proyecto de ley DREAM Act para poder considerar la versión aprobada por la Cámara de Representantes, representa una renovada oportunidad de tratar de obtener los 60 votos requeridos para debatir y aprobar el proyecto en la Cámara Alta.

Se trata de otro soplo de vida para este importante proyecto de ley que tras la histórica victoria en la Cámara Baja no habría sobrevivido el voto parlamentario de cierre del debate que se había programado en el Senado considerando la oposición de los 42 integrantes de la bancada republicana de bloquear medidas hasta que no se aborden los proyectos de reducción de impuestos y financiamiento del gobierno.

No se trata de un revés sino de la oportunidad de intensificar la presión sobre los senadores aprovechando el impulso que sin duda ha generado la aprobación del proyecto de ley en la Cámara Baja en votación 216-198. Esa presión encabezada por los propios estudiantes que se beneficiarían del proyecto, por el público, por grupos de base, organizaciones nacionales, por la bancada latina del Congreso y por la propia administración Obama, sin duda rindió frutos en la Cámara de Representantes y la decisión del liderazgo demócrata sigue manteniendo al DREAM Act con vida y por ende, con posibilidades de aprobarse en el Senado.

El DREAM Act es un proyecto que tradicionalmente ha gozado de apoyo bipartita. En la Cámara Baja, ocho congresistas republicanos se sumaron a la mayoría demócrata para avanzar el proyecto en la votación del miércoles. La nueva estrategia en el Senado ofrece una oportunidad de presionar, por ejemplo, a los senadores republicanos que en el pasado apoyaron este proyecto para que vuelvan a hacerlo. En 2007, once republicanos votaron a favor del DREAM Act, siete de ellos están todavía presentes en el Senado: Robert Bennett (Utah); Sam Brownback (Kansas), Susan Collins (Maine), Orrin Hatch (Utah), Kay Bailey Hutchison (Texas) y Olympia Snowe (Maine). Otros tres senadores republicanos apoyaron el DREAM Act en el año 2003 en el Comité Judicial del Senado: Jon Kyl (Arizona), John Cornyn (Texas), y Charles Grassley (Iowa).

Todavía no se ha indicado cuándo el Senado procedería a considerar la versión cameral del DREAM Act. Sin duda hay muchos asuntos que abordar antes del cierre de la sesión 111 del Congreso, pero el liderazgo demócrata ha indicado que el DREAM Act será uno de ellos. El líder de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid (D-NV), y el líder adjunto del Senado, Dick Durbin (D-IL), indicaron que "el Senado considerará la versión aprobada por la Cámara más adelante este mes. Mientras tanto, trabajaremos con los líderes de la Cámara y con la Administración para asegurar que el presidente pueda promulgar el DREAM Act para fin de año".

Preguntas y respuestas sobre el DREAM Act

¿Cuáles son los senadores republicanos en los que se está concentrando la presión para garantizar los 60 votos requeridos para aprobar el DREAM Act?

Se busca lograr el apoyo, entre otros, de los senadores George LeMieux (Florida), John Ensign (Nevada), Mark Kirk (Illinois) y Kay Bailey Hutchison (Texas). Estos cuatro senadores representan estados con considerables poblaciones hispana e inmigrante y tres de ellos necesitarían del voto hispano para ganar su reelección en las elecciones generales del 2012.

También se busca consolidar el apoyo de otros senadores republicanos como Susan Collins y Olympia Snowe (Maine); Sam Brownback (Kansas), Richard Lugar (Indiana) y Bob Bennett (Utah). Estos cinco senadores votaron a favor del DREAM Act en el 2007.

¿Cuáles son las diferencias entre la versión del DREAM Act de la Cámara Baja (H.R. 6497) y la del Senado (S. 3992)?

Al igual que el proyecto del Senado, la versión de la Cámara Baja beneficiaría a jóvenes inmigrantes que ingresaron a Estados Unidos antes de cumplir los 16 años de edad, tienen al presente menos de 30 años de edad y han vivido consecutivamente en este país por cinco años al momento de solicitar su estatus condicional de no inmigrante que duraría 10 años. Al término de este plazo, tendrán derecho a gestionar la residencia permanente. Además se restringe a los beneficiarios de obtener beneficios del gobierno como el seguro de salud y estampillas de alimentos, entre otros.

ü La versión de la Cámara Baja divide el estatus condicional de no inmigrante en dos períodos de cinco años. Después de los primeros cinco años, el solicitante debe demostrar que ha completado los requisitos de educación superior o servicio militar del DREAM Act, aunque existen excepciones especiales. En la versión del Senado, los solicitantes tenían una ventana de tiempo de 10 años para completar los requisitos del DREAM Act.

ü La versión de la Cámara Baja agrega dos multas: 1) $525 dólares iniciales al aplicar para el DREAM Act 2) Una segunda multa de $2,000 dólares cuando el beneficiario aplica para una extensión de su estatus condicional de no inmigrante para los restantes cinco años.

ü La H.R. 6497 establece una fecha límite de un año para la solicitud del DREAM Act. Los jóvenes indocumentados deben solicitar su estatus condicional de no inmigrante no más de un año después de haberse graduado de la secundaria o de haber adquirido el GED. La S. 3992 requería que la solicitud se realizara no más tardar de un año después de que el solicitante ha sido admitido en una institución pos-secundaria o después de haber recibido un diploma de la secundaria o certificado del GED.

ü En ambos proyectos, el Fiscal General suspendería los procedimientos de deportación de niños que cumplen los requisitos básicos del DREAM Act, que tienen por lo menos 12 años de edad y están inscritos en la escuela primaria o secundaria.

Las siguientes declaraciones se pueden atribuir a representantes de la campaña Reforma Migratoria PRO América, America’s Voice y el Consejo Nacional de la Raza (NCLR):

Ali Noorani, director ejecutivo del Foro Nacional de Inmigración y presidente de la campaña Reforma Migratoria PRO América:

“El Senado brindó hoy un soplo de vida al proyecto DREAM Act que beneficiaría a miles de talentosos estudiantes El debate sobre el DREAM Act lleva más de una década. Es hora de actuar. Necesitamos liderazgo por parte de los senadores para lograr soluciones a los grandes problemas que como país estamos enfrentando. Es necesario que antes de fin de año el Senado vote sobre el futuro de nuestro país. La campaña Reforma Migratoria PRO América lleva más de un año presionando al Congreso para lograr una reforma migratoria integral. El DREAM Act es parte de esa reforma, y ahora tiene la oportunidad de ser aprobado. Todos los senadores deben de estudiar esta ley, y les pedimos que voten a favor de nuestra juventud inmigrante”.

Frank Sharry, director ejecutivo de America’s Voice:

“Los senadores Reid y Durbin han creado una verdadera oportunidad para lograr la aprobación del DREAM Act este año. Esta maniobra legislativa nos da la oportunidad de incrementar el apoyo para esta propuesta de ley, y al mismo tiempo incrementar la presión creada por la cámara de representantes para que el senado transforme este sueño en una realidad. Los republicanos se han quedado sin excusas. Es hora de que trabajen con sus colegas demócratas para crear una propuesta que pueda llegar a los 60 votos. Necesitamos apoyo bipartidista, y lo necesitamos ahora.”

Clarissa Martínez, directora de campañas nacionales y de inmigración del Consejo Nacional de la Raza (NCLR):

“Lo que queda claro es que, para la comunidad latina, el voto del DREAM Act claramente demuestra que Senadores están a favor de nuestra comunidad, nuestros hijos y su futuro, y que senadores no están interesados en el bienestar de nuestras familias. La comunidad latina no olvidara las lecciones de este voto al decidir por quién votar durante décadas.”

DREAM Act en la sesión 111 del Congreso

26 de marzo de 2009: Presentación del H.R. 175I en la Cámara Baja

Presentación del S. 729 en el Senado

21 de septiembre de 2010: En el Senado, falla intento de incorporar el DREAM Act como enmienda al plan de gastos de Defensa

30 de noviembre de 2010: Presentación del proyecto S. 3992 en el Senado, una versión del DREAM Act con cambios que responden a objeciones republicanas.

6 de diciembre de 2010: Senador Reid presenta solicitud para cerrar el debate del S. 3992

7 de diciembre de 2010: Presentación en la Cámara Baja del proyecto H.R. 6497, nueva versión del DREAM Act con más restricciones que responden a objeciones republicanas.

8 de diciembre de 2010: La Cámara Baja aprueba el H.R. 6497 en votación 216 sobre 198.

9 de diciembre de 2010: El Senado deja de lado su versión del DREAM Act, S. 3992, para considerar la versión aprobada por la Cámara Baja. No se ha fijado fecha.

La Migra y Usted es una columna que publica regularmente este medio analizando temas migratorios de Estados Unidos. Contesta preguntas de los lectores sobre sus trámites para conseguir la residencia o la ciudadanía de este país. Dirija sus preguntas por correo electrónico a: lamigrayusted@gmail.com. Las preguntas y respuestas serán publicadas por este medio. Si necesita asesoría, hable a la línea de ayuda al inmigrante del 'MigraNetCenter' (210) 390-5731.

Ejecutivo exhorta al Senado a aprobar ley conocida como Dream Act



S. 3992 - Ley de Desarrollo, Ayuda y Educación de Menores Extranjeros (Development, Relief and Education of Alien Minors Act o DREAM Act) de 2010
(Sen. Durbin, D-Illinois y Sen. Leahy, D-Vermont)

El Poder Ejecutivo apoya firmemente la aprobación de la S. 3992, acerca del estatus migratorio de ciertas personas que vinieron a Estados Unidos cuando eran niños, consideran que esta es su patria y que, por sus acciones, contribuyen a la prosperidad y seguridad de Estados Unidos. La Ley DREAM, proporcionaría estatus migratorio condicional a las personas que: (1) vinieron a Estados Unidos antes de cumplir 16 años; (2) han vivido en Estados Unidos al menos cinco años consecutivos antes de la fecha de la puesta en vigor de la ley; (3) tenían menos de 30 años en la fecha de la puesta en vigor; (4) demuestran buena conducta; (5) no son inadmisibles ni deportables por razones significativas; y (6) se graduaron de la escuela secundaria, obtuvieron un diploma de equivalencia de secundaria (GED por sus siglas en inglés), o han sido admitidos a una institución de educación superior en Estados Unidos.

Antes de que estas personas puedan solicitar estatus como residentes permanentes en Estados Unidos, deben cumplir con requisitos adicionales, específicamente, terminar satisfactoriamente al menos dos años de estudios universitarios o servicio militar. Los jóvenes que cumplirían los requisitos de ayuda bajo la Ley DREAM son ejemplos saltantes de la necesidad de una reforma integral de inmigración que se base en responsabilidad y rendimiento de cuentas de todos: el gobierno, empleadores y quienes han ingresado al país ilegalmente. El presente sistema no funciona y el Poder Ejecutivo sigue haciendo un llamado al Congreso para que apruebe una reforma integral. Mientras el debate general sobre inmigración continúa, el Poder Ejecutivo exhorta al Senado a que dé este importante paso y apruebe la Ley DREAM. Se les debe dar esta oportunidad de acceder al estatus legal a los jóvenes que han pasado la mayor parte de su vida en Estados Unidos y desean superarse y contribuir a su país yendo a la universidad o defendiendo a Estados Unidos como miembros de las Fuerzas Armadas.

Dream Act Summary

Development, Relief, and Education for Alien Minors Act of 2010 or DREAM Act of 2010 - Authorizes the Secretary of Homeland Security (DHS) to cancel the removal of, and adjust to conditional nonimmigrant status, an alien who: (1) entered the United States before his or her 16th birthday and has been present in the United States for at least five years immediately preceding this Act's enactment; (2) is a person of good moral character; (3) is not inadmissible or deportable under specified grounds of the Immigration and Nationality Act; (4) has not participated in the persecution of any person on account of race, religion, nationality, membership in a particular social group, or political opinion; (5) has not been convicted of certain offenses under federal or state law; (6) has been admitted to an institution of higher education (IHE) or has earned a high school diploma or general education development certificate in the United States; (7) has never been under a final order of exclusion, deportation, or removal unless the alien has remained in the United States under color of law after such order's issuance, or received the order before attaining the age of 16; and (8) was under age 30 on the date of this Act's enactment.

Authorizes the Secretary to waive specified grounds of inadmissibility or deportability for humanitarian, family unity, or public interest purposes.

Requires an alien to apply for cancellation of removal and conditional nonimmigrant status within one year after the later of: (1) being admitted to an IHE; (2) earning a high school diploma or general education development certificate in the United States; or (3) enactment of this Act.

Requires prior to cancellation of removal or granting of conditional nonimmigrant status: (1) an alien to submit biometric and biographic data; and (2) completion of security and law enforcement background checks.

Requires an alien applying for relief to: (1) register under the Military Selective Service Act if so required; and (2) undergo a medical examination.

Prohibits the Secretary from removing an alien with a pending application who establishes prima facie eligibility for cancellation of removal and conditional nonimmigrant status.

Establishes a 10-year period of conditional nonimmigrant status which shall include employment authorization. Terminates such status if the alien: (1) becomes a public charge; (2) receives a dishonorable or other than honorable military discharge; or (3) ceases to be a person of good moral character, becomes inadmissible or deportable under specified grounds, has participated in racial, religious, social, or political persecution, or has been convicted of certain federal or state offenses.

Authorizes a conditional nonimmigrant to file an application to adjust his or her status to that of an alien lawfully admitted for permanent residence. Requires such application to be filed during the period beginning 1 year before and ending on either the date that is 10 years after the date of the granting of conditional nonimmigrant status or any other expiration date as extended by the Secretary.

Requires such application to show that the alien: (1) has demonstrated good moral character; (2) is not inadmissible or deportable under specified grounds, has not participated in racial, religious, social, or political persecution, and has not been convicted of certain federal or state offenses; (3) has not abandoned U.S. residency; (4) has earned an IHE degree (or has completed at least two years in a bachelor's or higher degree program) in the United States, or has served in the Armed Forces for at least two years (or if discharged, was honorably discharged); and (5) has provided a list of each secondary school attended in the United States.

Authorizes, and sets forth the criteria for, a hardship exception to such adjustment of status requirements.

Requires an alien, prior to adjusting from conditional to permanent resident status, to: (1) satisfy citizenship and federal tax requirements; (2) submit biometric and biographic data; and (3) have had security and law enforcement background checks completed.

Authorizes an alien who adjusts to permanent resident status (and meets other specified requirements) to apply after three years in such status for naturalization.

Authorizes: (1) the Secretary to cancel removal and grant conditional nonimmigrant status to an alien who has satisfied all the conditional status and certain permanent resident status requirements prior to enactment of this Act; and (2) an alien who has met the appropriate requirements during the entire period of conditional nonimmigrant status to apply for permanent resident status.

Sets forth provisions regarding: (1) jurisdiction of the Secretary and the Attorney General; (2) penalties for false application statements; (3) confidentiality of information; (4) higher education assistance; (5) military enlistment; and (6) a Government Accountability Office (GAO) report respecting the number of aliens adjusted under this Act.

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